La Alianza del Pacífico, integrada por México, Colombia, Chile y Perú, captó 73% del total de las inversiones destinadas a la exploración minera en América Latina (AL) durante el 2017, de acuerdo con datos de la Cámara Minera de México.

Del total de las inversiones regionales en este rubro, Chile recibió 25%, seguido por Perú (22%), México (21%) y Colombia (5 por ciento). México registró 477 millones de dólares de inversiones. Por su parte, Chile y Perú captaron 636 y 556.5 millones de dólares, respectivamente. A nivel mundial, México permaneció sin cambio respecto al 2016, al ubicarse en sexto lugar como destino en captación de inversiones.

El presupuesto global para la búsqueda de minerales no ferrosos experimentó en el 2017 el primer aumento, luego de cuatro años consecutivos registrando caídas, al sumar 8,400 millones, frente a 7,300 millones del 2016. La cifra está lejos del récord histórico de 21,500 millones de dólares en el 2012, cuando la industria vivía el auge de los precios de los commodities.

Los datos forman parte del reporte vigésimo octavo de Estrategias de Exploración Corporativas, realizado por la firma S&P Global Market Intelligence, el cual se basó en una encuesta a más de 3,000 empresas, de las cuales 1,535 registraron un presupuesto agregado de 7,950 millones de dólares en el 2017, en comparación con 6,950 millones de dólares asignados en el 2016. A la encuesta, se agregó una estimación de presupuestos para compañías que no enviaron su información con gastos anuales inferiores a 100,000 dólares.

Durante el 2017, los tres principales destinos para la inversión mundial en exploración fueron Canadá, Australia y Estados Unidos, con asignaciones que totalizan en 5,550 millones de dólares. Los 10 principales países representaron 70% del presupuesto global. El recurso se destinó a 118 países en el 2017, mientras que en el 2016 se destinó a 119.

Canadá fue el primer lugar por decimosexto año consecutivo con 13.8% del presupuesto global. No obstante, su ventaja sobre el segundo lugar, Australia, con una participación de 13.6%, ha disminuido año tras año. El oro fue de nuevo el objetivo principal con un aumento interanual de 24% en el año, elevando la participación del metal en el presupuesto de Australia a 69% frente a 50% en el 2016.

Los presupuestos para la exploración de oro y cobre (27% del total) influyeron para que Estados Unidos se colocara en el tercer puesto, con una participación de 7.7% del total global.

El resto del mundo fue liderado por China (5%) y Rusia (4%) con asignaciones por 387 y 336 millones de dólares, respectivamente. África atrajo 14% del presupuesto mundial. Por región, América Latina siguió siendo la más popular, destacando seis países: Chile (8%), Perú (7%), México (6%), Brasil (3%), Argentina (2%) y Colombia (1%), que representaron 91% del presupuesto de la región.

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