La petroquímica en México enfrenta un problema de abasto de materia prima como el etano y de inseguridad en algunas de las regiones donde se lleva a cabo, como Tamaulipas y Veracruz, por lo que no puede beneficiarse de los bajos precios actuales de los insumos para su producción, explicó Antonio Carrillo Rule, director general de Mexichem, en entrevista al concluir su participación en el México Energy 2016.

La demanda de polietilenos –materia prima para plásticos que surge del proceso del etileno que a su vez es producto del rompimiento térmico del gas etano– asciende a 2 millones de toneladas anuales en México y se ha estancado desde hace casi una década derivado de la falta de etano, que hasta el año pasado era un petroquímico básico que sólo Pemex podía extraer de sus yacimientos y transportar por el país.

NOTICIA: Falta de etano detiene diversificación de Mexichem

La estatal tiene infraestructura para abastecer etano para una producción máxima de 850,000 toneladas anuales de polietilenos y el resto se importa principalmente de Estados Unidos; con la apertura de la nueva planta de Braskem Idesa, en Nanchital Veracruz, se sustituirá la importación de otras 800,000 toneladas anuales de polietilenos, pero la demanda continuará creciendo y es ahí donde está la oportunidad para los productores tanto globales como del país.

Según el directivo de Mexichem, en el mediano y largo plazos, una vez que se estabilicen los precios de los hidrocarburos, tiene todo el sentido invertir en petroquímica en México e incluso llegar a los niveles de participación del 10% del PIB que tenía el país hace dos décadas, luego de que ha caído a menos de 2% en los últimos años.

NOTICIA: Oportunidades de compra: FEMSA y Mexichem

Los precios del petróleo afectan a la industria petroquímica global con una disminución de los precios similar a la que sufren los insumos básicos como líquidos del petróleo o del gas, que si bien tiene un precio desindexado al del crudo, también ha estado deprimido en menos de 2.5 dólares por millón de BTU en el último año, también arrastra a la baja el precio final de los productos terminados en los mercados abiertos.

NOTICIA: Acciones de Mexichem lucen atractivas este año para analistas

Sin embargo, para Mexichem, el precio bajo de los insumos ha sido benéfico para sus negocios, detalló Antonio Carrillo Rule, ya que además mantienen 80% de exportaciones de su producción, lo que también los beneficia en términos de la apreciación del dólar frente al peso. A ello agregan las inversiones realizadas para un crecimiento orgánico e inorgánico en varios países, con lo que, a pesar de la reducción en la participación de sus negocios en Brasil, la empresa reportará un saldo positivo para el cierre del 2015.

[email protected]

abr