Un total de 14 senadores en conjunto presentaron ayer la iniciativa que propone aplicar impuesto especial sobre producción y servicios (IEPS) de 20% sobre el precio de refrescos y todo tipo de bebidas azucaradas como instrumento recaudatorio e inhibidor de conductas nocivas para la salud pública .

De aprobarse, dicho gravamen elevaría la recaudación en más de 22,000 millones de pesos, adicionales y no considerados en los ingresos y presupuesto propuesto por el Ejecutivo.

La iniciativa, firmada por 9 senadores del PAN y 5 del PRD, hace ver que el elevado costo de atender el sobrepeso y obesidad en el país se duplicó entre 2000 y 2008 de 35,000 millones a 67,000 millones de pesos. Y se estima que dicho gasto aumentará a más de 150,000 millones en el 2017, cifra equivalente a cinco veces el presupuesto de la UNAM para 2012 que ascendió a 32,000 millones de pesos.

Esta propuesta del Senado va en paralelo a la iniciativa presentada la semana pasada por la senadora panista Marcela Torres que propone elevar el IEPS al tabaco de 35 a 90 centavos por cigarrillo, de manera que la recaudación por dicho gravamen, que en el 2012 ascendió a 35,000 millones, se eleve en casi 150%.

La iniciativa del IEPS al cigarro, que elevaría los ingresos en otros 45,000 millones de pesos (los cuales sumados a los 22,000 millones por refrescos darían 67,000 millones), ya fue turnada a la Cámara de Diputados donde se discute la Ley de Ingresos, y ayer fue ingresada a la Comisión de Hacienda para su dictaminación, mismo camino que deberá seguir la iniciativa presentada para un impuesto similar al refresco y bebidas azucaradas.

El senador Salvador López Brito confió en que se apruebe el aumento del IEPS al cigarrillo pues no implica desgaste político, no es antipopular y tiene gran aceptación social. En cambio sí generaría una bolsa adicional al presupuesto en salud que si bien se está incrementando de 117,000 millones a 121 mil millones de pesos (+3.3%) no es suficiente para atender los crecientes costos por enfermedades derivadas del tabaco, así como por diabetes y obesidad.

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