Las ventas de casas unifamiliares nuevas en Estados Unidos subieron en enero a un máximo nivel en cinco años y medio, lo que podría mitigar preocupaciones sobre una fuerte desaceleración en el mercado inmobiliario.

El Departamento de Comercio indicó que las ventas de casas subieron 9.6% el mes pasado, a una tasa anual desestacionalizada de 468,000 unidades, el mayor nivel desde julio del 2008.

Las ventas de diciembre, en tanto, fueron revisadas a la alza, a una tasa de 427,000 unidades, desde la cifra informada previamente de 414,000 unidades.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters estimaban que las ventas de casas nuevas, que son medidas cuando los contratos son firmados, caerían a un ritmo de 400,000 unidades en enero.

Las ventas en el noreste subieron 73.7% a un máximo de siete meses, mientras que en el sur registraron un incremento de 10.4%, su mayor nivel en más de cinco años.

Estas regiones sufrieron lo peor de un clima inusualmente frío, al que se culpó de frenar la actividad económica. Las ventas, sin embargo, se desplomaron 17.2% en la región central de Estados Unidos el mes pasado, mientras que subieron 11% en el oeste.

El sector de vivienda perdió impulso en la segunda mitad del año pasado, luego de un aumento de las tasas hipotecarias y de una persistente escasez de propiedades en el mercado.

Los declives en la construcción residencial y en los permisos de construcción y ventas de casas usadas el mes pasado elevaron las preocupaciones de que el sector, que es clave para la recuperación económica, se esté desacelerando fuertemente. En comparación a enero del 2013, las ventas de casas nuevas subieron 2.2 por ciento.

El mes pasado la oferta de casas nuevas en el mercado se mantuvo sin cambios en 184,000 unidades y su precio medio subió 3.4% respecto a enero del 2013.

Al ritmo de ventas de enero, tomaría 4.7 meses liquidar las existencias de casas en el mercado, menos que los 5.2 meses en diciembre.

Un inventario de seis meses es considerado normalmente como un equilibrio saludable entre oferta y demanda.