El crecimiento del empleo en Estados Unidos se desaceleró con fuerza en septiembre, probablemente debido a que el paso del huracán Florence redujo puestos de trabajo en restaurantes y minoristas. No obstante, la tasa de desempleo cayó a un mínimo de casi 49 años, a 3.7%, lo que apunta a una mejoría de las condiciones laborales.

La caída de la tasa de desempleo en 2 décimas porcentuales, desde 3.9% en agosto, la llevó a niveles vistos por última vez en diciembre de 1969 e igualó la previsión de la Fed de 3.7% para fines de este año.

El esperado informe del viernes del Departamento del Trabajo también mostró un alza sostenida de los salarios que sugiere presiones inflacionarias moderadas, lo que podría aliviar las preocupaciones de que la economía se sobrecaliente y mantendría a la Reserva Federal en camino a subir gradualmente las tasas de interés.

El incremento anual de los salarios fue de 2.8% en septiembre desde 2.9% en agosto, que fue cuando subió más en más de nueve años.

Las nóminas no agrícolas subieron en 134,000 puestos de trabajo el mes pasado, el menor incremento en un año, debido a que los sectores minoristas, de ocio y hotelería redujeron empleo. El dato para julio y agosto fue revisado para mostrar 87,000 empleos más de lo informado originalmente.

La economía necesita crear unos 120,000 empleos mensuales para mantenerse al ritmo del crecimiento de la población en edad de trabajar.

“La ganancia más débil en las nóminas en septiembre podría reflejar parcialmente algún impacto por parte del huracán Florence”, dijo Michael Pearce, economista de Capital Economics en Nueva York. “Hay poco en este reporte que impida que la Fed siga subiendo las tasas de interés de manera gradual”.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban un alza de las nóminas no agrícolas de 185,000 puestos de trabajo en septiembre y una caída de la tasa de desempleo de 1 décima porcentual, a 3.8 por ciento.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, expuso el martes que el panorama de la economía es “notablemente positivo” y que cree que está a punto de entrar en una era “históricamente inusual” de desempleo ultrabajo e inflación contenida.

El banco central estadounidense elevó las tasas la semana pasada por tercera vez este año y retiró una referencia en su comunicado posterior a que la política monetaria seguirá siendo “expansiva”.

El Departamento del Trabajo indicó que era posible que el huracán Florence, que dañó a Carolina del Norte y Carolina del Sur a mediados de septiembre, haya afectado el empleo en algunos sectores, refirió que es imposible cuantificar el efecto neto en el empleo.

Las nóminas son calculadas a partir de un sondeo de empleadores que considera como desempleado a cualquier trabajador que no haya recibido pagos en cualquier parte del periodo a pagar que incluya el día 12 del mes.