La economía del Reino Unido, la segunda mayor de Europa, sufrió entre abril y junio un desplome del Producto Interno Bruto (PIB) de 20.4% respecto de los tres meses anteriores cuando registró una contracción de 2.2%, confirmando así su entrada en recesión por primera vez desde el 2009, según los datos publicados por la Oficina Nacional de Estadística (ONS, por su sigla en inglés) del Reino Unido.

En concreto, la actividad del sector servicios, que representa 80%de la economía británica retrocedió 19.9%, declive trimestral nunca antes visto;  mientras que en la agricultura lo hizo en 4.8%, además de una caída de 20.2% en las manufacturas y de 35% en la construcción.

De este modo, el desplome de la economía británica supone el mayor entre las economías desarrolladas a raíz de la pandemia, superando la caída de 18.5% de España, así como el 13.8% de Francia y el 12.4% de Italia y duplicando la caída de 10.1% del PIB de Alemania. En el mismo periodo, la Unión Europea registró una contracción de 11.9% y el de la Zona Euro de 12.1 por ciento.

“La recesión por la pandemia del coronavirus ha provocado la mayor caída registrada en el PIB trimestral”, reconoció Jonathan Athow, experto en estadística de ONS, quien destacó que la economía comenzó a recuperarse en junio con la reapertura de tiendas, el aumento de la producción de las fábricas y la recuperación de la construcción de viviendas.

“A pesar de esto, el PIB en junio todavía se mantiene un sexto por debajo de su nivel en febrero, antes de que atacara el virus”, añadió.

La cifra mete más presión al gobierno para no revertir aún las medidas de apoyo y no tirar por la borda la recuperación de la actividad en junio.

Por otro lado, la crisis del coronavirus provocó en el segundo trimestre del año la pérdida de 220,000 empleos en Reino Unido, lo que supone la mayor caída en el número de empleos desde los tres meses comprendidos entre mayo y julio del 2009, según la ONS, mientras que la tasa de desempleo se mantuvo en 3.9%, en gran medida gracias al efecto de las medidas de suspensión del trabajo implementadas por el gobierno.

Según la ONS, entre abril y junio el número de ocupados en Reino Unido sumó de 32.92 millones, lo que representa un incremento anual de 113,000 trabajadores, pero una caída de 220,000 ocupados en comparación con el primer trimestre del año.

La salida oficial del Reino Unido de la UE se produjo el pasado 31 de enero, aunque el país sigue sometido a la normativa europea( si voz ni voto) hasta finales de año.

Por otro lado, China, al ser el país donde surgió el Covid-19 experimentó en el segundo trimestre la reactivación de su economía al registrar un crecimiento de 11.5% trimestral y de 3.2% a tasa anual.

El gigante asiático resintió el golpe de la pandemia entre enero y marzo con una contracción de 10% trimestral y de 6.8% frente al mismo periodo del 2019.