Estados Unidos se encamina hacia meses "difíciles" en el plano económico por el resurgimiento de la pandemia de Covid-19, mientras el potencial impacto de una vacuna sigue siendo incierto, advirtió el presidente del banco central.

"El aumento de casos de Covid-19, aquí y en el extranjero, es preocupante y podría tener consecuencias difíciles durante los próximos meses", dijo Jerome Powell en un discurso preparado para su audiencia ante el Senado el martes y publicado este lunes.

Las noticias recientes en el frente de las vacunas son "muy positivas a medio plazo", pero "persisten importantes desafíos e incertidumbres, incluido el momento, la producción y la distribución" de una o más vacunas, señaló.

Además, observó, sigue siendo difícil evaluar la magnitud del impacto económico con "algún grado de confianza".

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, quien acudirá al Senado junto con el jefe de la Fed, instó a su vez al Congreso a emplear 455,000 millones de dólares en fondos de ayuda de emergencia no utilizados para impulsar una nueva ronda de medidas específicas de asistencia económica para hogares y empresas.

"Basado en datos económicos recientes, sigo creyendo que un paquete de presupuesto específico es la respuesta federal más apropiada", dijo en declaraciones preparadas para la audiencia ante la Comisión Bancaria del Senado.

Las audiencias se llevarán a cabo luego que la Fed anunciara el lunes la prórroga por tres meses, hasta el 31 de marzo de 2021, de las líneas de crédito empresarial puestas en marcha en marzo para amortiguar las consecuencias económicas provocadas por la pandemia.

La poderosa institución precisó que esta decisión recibió el visto bueno de Hacienda, que sin embargo había indicado la semana pasada que estos programas de emergencia debían finalizar como estaba previsto el 31 de diciembre a pesar de las protestas de la Reserva Federal.

El gobierno de Donald Trump había pedido a la Reserva Federal que devolviera los 455,000 millones de dólares en fondos no utilizados bajo estos programas, una decisión fuertemente criticada tanto por economistas como por políticos.