El desempleo en los 19 países de la eurozona cayó en octubre a su cifra más baja en casi cuatro años, según cifras oficiales presentadas este martes, en otro indicio positivo para una región económica que lleva años luchando para devolver a la gente al trabajo.

Es improbable que el declive disuada al Banco Central Europeo de introducir otra dosis de estímulos en la eurozona esta semana. Muchos economistas creen que los estímulos podrían ayudar a reforzar el impulso económico que parece ganar fuerza en algunos países, incluso en economías lentas como la griega.

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Las cifras de la agencia de estadística de la Unión Europea mostraron que la tasa de paro en toda la región cayó en octubre al 10.7%, respecto el 10,8% del mes anterior, tras un declive de 13,000 personas en el número de personas sin trabajo, a 17.24 millones de personas.

Eurostat señaló que la tasa de paro, que se ha reducido en 0.8 puntos porcentuales a lo largo del año, está ahora en su nivel más bajo desde enero de 2012. Desde octubre de 2014, la cantidad de personas sin empleo ha caído en 1.3 millones.

Sigue habiendo grandes diferencias en la región. Mientras que la tasa de desempleo de Alemania es del 4,5%, la española es del 21,6% pese a las grandes reducciones del último año.

Las tendencias de mejora del mercado laboral han llegado acompañadas de una modesta recuperación en la actividad económica. La eurozona lleva en torno a un año con cifras de crecimiento trimestral entre el 0.3 y el 0.5% y algunos indicadores recientes apuntan a que la recuperación podría estar ganando fuerza.

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La empresa de información financiera Markit también confirmó que su índice de jefes de compra para el sector manufacturero de la eurozona una amplia gama de actividades subió a 52.8 puntos en noviembre, desde el 52.3 del mes anterior. Cualquier dato sobre los 50 puntos refleja una expansión.

La cifra de noviembre era la más alta desde abril de 2014 y sugiere que una parte crucial de la economía de la eurozona ha capeado una serie de temporales, en especial la desaceleración económica de China, la segunda economía del mundo.

Markit indicó que su sondeo mostraba que los niveles de producción y los nuevos pedidos habían subido en todos los países salvo Grecia, que se espera vuelva a caer en recesión tras sus prolongadas negociaciones de rescate con acreedores este año que llevaron a la imposición de estrictos controles sobre las retiradas de efectivo, muchos de los cuales siguen en vigor.

Pese a todo, incluso Grecia parece estar mejorando. Su sondeo de industria manufacturera estaba se alejó este año de las cifras más bajas y quedó justo por debajo del umbral sin cambios, a 48.1 puntos.

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No se espera que las señales económicas positivas impidan que el BCE tome más medidas el jueves, como aumentar su paquete de estímulo de 1.1 billones de euros (1.2 billones de dólares) o hacer que la banca minorista pague más por depositar su efectivo en el banco central.

"El escenario está preparado para que el BCE lance nuevos estímulos en su reunión de diciembre para asegurar que el impulso sigue creciendo", dijo Chris Williamson, economista jefe de Markit.

erp