Gary Woodland, desafiado por el número uno del mundo Brooks Koepka en Pebble Beach, se mantuvo para ganar el Abierto de los Estados Unidos a 13 bajo el par.

Se trata del primer título importante en la carrera de Woodland, un golfista de Kansas de 35 años que previamente había ganado tres eventos del PGA Tour.

En unos días su realidad cambió. El ahora campeón comenzó la semana siendo el número 25 del mundo, pero eso no impidió competirle al Koepka, el dos veces campeón defensor de Estados Unidos. Ningún jugador ha ganado el torneo por tercer año consecutivo desde Willie Anderson en 1905.

“Te das cuenta, wow, estaba tan cerca de lograr algo que no se ha hecho en más de 110 años. Eso es especial. Pero no creo que nadie en el mundo haya jugado tan bien como Gary esta semana”, reconoció Koepka.

Woodland dio un giro en su vida cambiando de deporte. Él fue jugador de baloncesto en la División II de la Universidad de Washburn y al trasladarse a la Universidad de Kansas comenzó a dedicarse al golf.

“Nunca pensé que el torneo había terminado”, dijo Woodland. “Una vez que el putt entró, todo salió de mí”.

El Abierto de Estados Unidos de este año se produjo tras las críticas de los jugadores a la Asociación de Golf de Estados Unidos por una serie de problemas relacionados con la administración del torneo en los últimos años.

El estadounidense Tiger Woods también jugó, pero tuvo un paso con un aspecto de dolor y rigidez por el clima frío. Woods jugó el resto de su ronda en 6 bajo par con una tarjeta de 69. Fue su puntuación más baja en la ronda final en el Abierto de los Estados Unidos desde el 2009.

Después, Woods indicó que no volverá a jugar de manera competitiva antes del Abierto Británico el próximo mes. “Jugaré en casa”, dijo.

Woodland, cuyo mejor resultado en un torneo de Grand Slam había sido un sexto lugar en el Campeonato PGA del 2018, tomó el control del US Open en la segunda ronda del viernes y mostró una gran compostura para mantenerse por delante hasta la última jornada.