Mende, Francia.-El holandés Lieuwe Westra (Vacansoleil) se impuso en la quinta etapa de la París-Niza con llegada en Mende, después de escaparse en el último kilómetro de la carrera, en la rampa de la Croix-Neuve, y entrar en la meta en solitario.

El británico Bradley Wiggins (Sky), tercero en la etapa tras el español Alejandro Valverde (Movistar), conservó el maillot amarillo de líder a tres jornada de la finalización de la carrera.

En la parte final del alto de la Croix-Neuve, también conocido como la subida de Laurent Jalabert, Westra, de 29 años, atacó en el último kilómetro sacando a sus perseguidores 6 segundos.

La escapada del día, protagonizada por el japonés Yukiya Arashiro, el australiano William Clarke y el belga Frederic Veuchelen, comenzó en la primera hora de carrera, pero finalizó a falta de 10 kilómetros.

En la clasificación general, Wiggins sigue líder, con Westra a 6 segundos, Leipheimer a 10 y Valverde a 18.

La carrera continúa este viernes, con la sexta etapa, de 178,5 kilómetros, que parte de Suze-la-Rousse (Drome) y finaliza en Sisteron (Alpes de Haute-Provence).

BVC