Londres.-El estadounidense Tiger Woods escala hasta el sexto puesto del ranking mundial, tras su victoria el domingo en el torneo Arnold Palmer Invitational, en Florida, la primera que consigue en competición oficial desde 2009.

Su triunfo puso fin a una sequía de 30 meses y deja a Woods bien posicionado deportiva y moralmente para afrontar el primer torneo importante de la temporada, el Masters de Augusta, que arrancará el 5 de abril.

Woods fue número uno del mundo hasta octubre de 2010, cuando perdió ante Lee Westwood, y llegó a salir del "top-50" mientras luchaba con la ruptura de su matrimonio y una lesión, complicaciones que no le permitieron rendir a buen nivel.

Pero Tiger sigue subiendo puestos en la clasificación y, además de sexto del mundo, es ya el número dos de América, por detrás de su compatriota Steve Stricker.

RECUPERA CONFIANZA EN APUESTAS

Con la victoria del domingo, Tiger Woods vuelve a erigirse como el favorito de los levantadores de apuestas británicos para ganar el Masters de abril.

"Parece haber recuperado su juego. Está golpeando bien", comentó Rupert Adams, un vocero del tomador de apuestas británico William Hill. "La armadura parece estar nuevamente en posición, y posiblemente el aura".

William Hill tiene a Woods como favorito 4-1 para ganar su quinto Masters, delante de Rory McIlroy con 5-1. Otros tomadores de apuestas tienen cifras similares. Ladbrokes las tiene iguales. Paddy Power y Coral consideran a Woods favorito de 7-2 y McIlroy 9-2.

Con 4-1, una apuesta ganadora de un dólar recibe 5, y a 7-2, 4,50.

"El cuatro veces campeón, después de su primera victoria en el circuito en 30 meses, tiene todas las probabilidades", dijo Ladbrokes sobre Woods en su cibersitio.

El Masters de este año será el primer torneo grande en el que Woods aparece como favorito desde el mismo torneo en el 2010, poco después de su crisis pública y privada.

"El Masters y Tiger son sinónimos después de aquella actuación extraordinaria cuando destruyó a sus rivales (en 1997)", afirmó Adams. "Si tiene un buen desempeño, aunque sea entre los diez primeros, creo que volveremos a ver a Tiger como el primer nombre en la boleta de apuestas, sin duda".

Clasificación mundial:

1. Luke Donald (ENG) 9.87pts

2. Rory McIlroy (NIR) 9.72

3. Lee Westwood (ENG) 8.02

4. Martin Kaymer (GER) 5.76

5. Steve Stricker (USA) 5.71

6. Tiger Woods (USA) 5.60

7. Charl Schwartzel (RSA) 5.17

8. Justin Rose (ENG) 5.13

9. Webb Simpson (USA) 5.10

10. Adam Scott (AUS) 4.96

11. Jason Day (AUS) 4.95

12. Dustin Johnson (USA) 4.91

13. Graeme McDowell (NIR) 4.90

14. Hunter Mahan (USA) 4.86

15. Phil Mickelson (USA) 4.68

16. Bill Haas (USA) 4.56

17. Matt Kuchar (USA) 4.55

18. Bubba Watson (USA) 4.54

19. Nick Watney (USA) 4.18

20. Keegan Bradley (USA) 4.11

BVC