Yankees fichó al cotizado pitcher japonés Masahiro Tanaka por siete años y 155 millones de dólares, el quinto contrato más alto para un lanzador en Grandes Ligas en la historia. La contratación le hará al equipo neoyorquino superar el tope salarial y aumentar su nómina anual a 203 millones de dólares.

Además del contrato con el derecho de 25 años, Yankees tiene que pagar 20 millones de dólares al equipo japonés de Tanaka, Golden Eagles, de Rakuten.

Tras perderse los playoffs por segunda ocasión en 19 años, Yankees abrió la chequera, y se reforzó con Jacoby Ellsbury, Brian McCann, así como el puertorriqueño Carlos Beltrán. Las cuatro grandes contrataciones suman 438 millones de dólares.

Tenemos que hacer lo que sea para poder ganar , declaró el director ejecutivo de Yankees, Hank Steinbrenner. Cualquiera que haya puesto en duda nuestro compromiso con el éxito tendrá que revisar sus palabras .

Los equipos de Las Mayores tenían hasta mañana para pactar con Tanaka, quien tuvo marca de 24-0 con 1.27 de efectividad la temporada pasada con Golden Eagles, campeones de la pelota japonesa.

El contrato del derecho le paga 22 millones en cada una de las seis primeras temporadas, y 23 millones en el 2020. Además, permite al lanzador rescindir el pacto después del 2017 y convertirse en agente libre. También tiene una cláusula para vetar cualquier canje.

Tanaka recibirá 35,000 dólares para su mudanza, un estipendio anual de vivienda de 100,000 dólares para ser utilizado en Nueva York o cerca de la sede de pretemporada del equipo en Tampa, Florida, y un intérprete a ser elegido por el jugador, con un salario anual de 85,000. Además de su vuelo a Estados Unidos, Tanaka tendrá cuatro boletos de primera clase ida y vuelta entre Nueva York y Japón.

El contrato de Tanaka es el más lucrativo para un agente libre del mercado internacional, y el quinto más grande para un pitcher, sólo por detrás de los de Clayton Kershaw (215 millones con Dodgers), Justin Verlander (180 millones con Tigres), Félix Hernández (175 millones con Seattle) y CC Sabathia (161 millones con Yankees).

El japonés remplaza en la rotación a Andy Pettitte, y estará acompañado por Sabathia, el también japonés Hiroki Kuroda y el dominicano Iván Nova.