Bud Selig empezó su último día al mando del beisbol de Grandes Ligas despertándose en un hotel de Manhattan. Desayunó y fue al gimnasio. Su mandato comenzó con un conflicto laboral sin precedentes, a lo que siguió una vertiginosa innovación del deporte y acaba con una prosperidad incomparable, la MLB ingresa anualmente más de 9,000 millones de dólares.

Después de 22 años y medio en el cargo, exactamente 8,173 días, Selig vislumbró el futuro del beisbol profesional: más cambios, quizás con una expansión a otros países. Nunca ha habido un club de las mayores fuera de Estados Unidos y Canadá.

Mi sueño es que este deporte tenga verdaderamente un carácter internacional , declaró Selig durante una entrevista de media hora con The Associated Press. ¿Necesita equipos en otros países? ... Si uno tiene mucha visión, podría ser .

Selig fue el líder del movimiento que forzó la renuncia del comisionado Fay Vincent, en septiembre de 1992. Dueño de los Cerveceros de Milwaukee desde 1970, quedó a cargo del consejo ejecutivo y finalmente fue electo comisionado en julio de 1998, después de varios años en los que perjuró que no quería el cargo.

Durante su mandato, la MLB expandió la postemporada y añadió los comodines; se empezaron a disputar juegos interligas; se permitió el uso de repeticiones con video para ayudar a los umpires; y se pusieron en marcha los controles antidopaje. También se establecieron nuevos equipos en Arizona y Tampa Bay, en tanto que el deporte multiplicó sus ingresos con sus estructuras propias de Internet y televisión.

El único individuo que estuvo al frente de Grandes Ligas más tiempo fue Kenesaw Mountain Landis, el primer comisionado, que llevó las riendas entre 1920 y 1944.

La última tarea de Selig fue aceptar un premio al mérito, concedido por el capítulo de Nueva York de la Asociación de Cronistas de Beisbol de Norteamérica, en una gala el sábado en la noche.

A sus 80 años, Selig quedará como comisionado emérito de MLB a partir del domingo, cuando Rob Manfred, su mano derecha, asumirá el cargo como el décimo comisionado.

Los ingresos en el deporte se han disparado de 1,700 millones de dólares en 1992 a poco menos de 9,000 millones el año pasado. La concurrencia a los estadios, que promediaba 26,978 en 1992, se ha mantenido sobre los 30,000 por 10 temporadas seguidas, con un pico de 32,785 en el 2007, un año antes de que se produjera la recesión económica.

Desde que se instauró la repartición de los ingresos y un denominado impuesto de lujo que aminoró el gasto de los equipos en las grandes ciudades, cada equipo con la excepción de Toronto se ha clasificado a los playoffs en el actual siglo.