El Real Madrid, vigente doble campeón europeo, recibe hoy al Paris Saint-Germain (PSG) en la ida de los octavos de la Champions, un duelo en el brasileño Neymar desafía al cinco veces Balón de Oro, Cristiano Ronaldo.

El encuentro será el centro del planeta futbol porque en el césped del Santiago Bernabéu se verá toda una concentración de estrellas: desde Cristiano Ronaldo a Neymar pasando por Sergio Ramos o Kylian Mbappé y Edinson Cavani.

A ello se une lo que se juegan ambos conjuntos, con un PSG que quiere olvidar su dramática eliminación del pasado año en el torneo continental ante el Barcelona, y un Real Madrid en horas bajas en las competiciones nacionales, que se aferra a la Champions como última bala para salvar la temporada.

“Nosotros no tenemos ninguna presión, vivimos para estos partidos y queremos jugar estos partidos”, afirmó el técnico del Real Madrid, Zinedine Zidane.

Eliminado de la Copa del Rey y prácticamente descartado para la Liga española, a 17 puntos del líder, el Barcelona, el Real Madrid sólo tiene opciones en su competición favorita, la que ha ganado tres ocasiones de las últimas cuatro.

Los blancos podrán contar en principio con todas sus estrellas, excepto el sancionado defensa Dani Carvajal.

Zidane debería optar por la ‘BBC’ (Karim Benzema, Gareth Bale y Cristiano Ronaldo,) para tratar de perforar la portería del equipo francés.

“No es importante el dibujo. Lo importante es lo que queremos hacer, lo que vamos a hacer en el campo”, dijo Zidane.

El astro luso comanda la tabla de goleadores en el campeonato continental con nueve tantos, tres más que dos de los rivales tendrá enfrente el miércoles, Neymar y Cavani.

Si Ronaldo es la esperanza goleadora ante el equipo francés, Nacho, en ausencia de Carvajal, se proyecta como el hombre encargado de frenar a Neymar.

El brasileño y “su magia” centrarán la atención en su vuelta al Bernabéu desde que dejó el Barcelona para fichar por el PSG reventando el mercado (222 millones de euros).

Neymar, al que, sin duda, acompañarán Cavani y la joven perla francesa Kylian Mbappé, tratará de convertir en triste recuerdo la eliminación de la pasada temporada, cuando tras ganar 4-0 en París, el PSG cayó 6-1 en el Camp Nou ante el Barcelona. Frente a la irregularidad del Real Madrid esta temporada, el PSG apenas ha fallado tanto en las competiciones francesas como en la Champions, con sólo dos derrotas y dos empates en total.

Pese a todo, el técnico español del PSG, Unai Emery no se confía y recuerda “vamos a jugar contra el mejor equipo del mundo, que es el Real Madrid, que ha ganado tres Champions de las últimas cuatro”.

Mexicanos, por el boleto a cuartos de final

El Porto, donde militan los jugadores mexicano Héctor Herrera, Jesús Corona y Diego Reyes, buscará dar una de las sorpresas de los octavos de final de la Liga de Campeones cuando superen a Liverpool.

“Creo que es un partido bonito (ante el Liverpool), cualquiera quiere disputar este tipo de partidos. Tenemos que ir por todo, no podemos especular y ver qué pasa. Tenemos que proponer nuestro juego y tratar de hacerles daño, no esperar lo que nos van a proponer”, declaró  Héctor Herrera. En el último mes, el tridente mexicano se ha ganado un sitio en el equipo titular.