Washington.-La selección de futbol de Estados Unidos recibió el jueves el respaldo del presidente Barack Obama antes de viajar a Sudáfrica para disputar la Copa del Mundo.

El equipo se reunió en la Casa Blanca con Obama y con el ex mandatario estadounidense Bill Clinton.

"Sólo quiero decir lo increíblemente orgullosos que estamos del equipo. Todos vamos apoyarlos", dijo Obama.

Clinton, nombrado recientemente miembro del equipo que promueve la candidatura de Estados Unidos para los organizar el Mundial de 2018 ó de 2022, se unió al ambiente relajado con una serie de chistes sobre la moda en los futbolistas.

"Quiero estar en este equipo sólo para tener sus zapatos", dijo. "Este es el único equipo que he visto que tienen estos zapatos tan geniales", agregó.

El arquero de Estados Unidos Tim Howard dijo a Reuters que todos los jugadores salieron muy impresionados de la reunión con Obama.

"Fue bastante impresionante", dijo Howard en una entrevista telefónica.

"Estaba emocionado por nosotros. El sabe lo que es un gran escenario (...) lo entiende bastante bien", agregó.

Estados Unidos se medirá el sábado ante Turquía en Filadelfia antes de viajar rumbo a Sudáfrica para ultimar sus preparativos para el Mundial.

Su primer partido en la máxima cita del futbol será contra Inglaterra en Rustenburgo el 12 de junio. El Grupo C lo completan además Argelia y Eslovenia.

BVC