Rodez, Francia.-El corredor belga Gianni Meersman (Lotto) ganó al sprint la cuarta etapa de la París-Niza, con llegada en Rodez, y el británico Bradley Wiggins (Sky), que vigiló de cerca al español Alejandro Valverde, mantuvo el liderato de la carrera.

Meersman, hijo y nieto de ciclistas profesionales, se impuso al sprint a Grega Bole, de Eslovenia, y al holandés Lieuwe Westra.

El español Xavier Florencio ocupó el cuarto lugar por delante del francés Jonathan Hivert.

El líder, Wiggins, marcó de cerca al español Alejandro Valverde (Movistar), y finalmente ambos entraron a la misma vez en la meta, por lo que la diferencia entre ellos sigue siendo de 20 segundos.

Meersman, de 26 años, se llevó su segundo triunfo de la temporada después de ganar una etapa en la Vuelta al Algarve, en Portugal.

En esta etapa, un grupo de cinco corredores puso en marcha la fuga de la jornada en el kilómetro 6, y alcanzaron una diferencia máxima de 5 minutos y 20 segundos en el kilómetro 29.

Pero el Rabobank, del español Luis Léon Sánchez, y el Lampre, del italiano Damiano Cunego, trabajaron para poner fin a la escapada, que se produjo a 21 kilómetros de la meta.

El jueves se disputa la quinta etapa, de 178,5 kilómetros, con un recorrido espectacular, que incluye las Gargantas del Tarn, antes de la rampa final de tres kilómetros con un desnivel del 10%.

Clasificación de la 4 etapa de la París-Niza:

  • 1. Gianni Meersman (BEL/LTB) los 178,0 km en 4h21:01.
  • (velocidad media: 40,917 km/h)

  • 2. Grega Bole (SLO/LAM) a 0:00.
  • 3. Lieuwe Westra (NED/VAC) 0:00.
  • 4. Xavier Florencio (ESP/KAT) 0:00.
  • 5. Jonathan Hivert (FRA/SAU) 0:00.
  • 6. Simon Geschke (GER/PROSKS) 0:00.
  • 7. Nicolas Roche (EIR/ALM) 0:00.
  • 8. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:00.
  • 9. Francesco Gavazzi (ITA/AST) 0:00.
  • 10. Bradley Wiggins (GBR/SKY) 0:00.
  • 11. Bjorn Leukemans (BEL/VAC) 0:00.
  • 12. Luis Leon Sanchez (ESP/RAB) 0:00.
  • 13. Heinrich Haussler (AUS/GRM) 0:00.
  • 14. Robert Kiserlovski (CRO/AST) 0:00.
  • 15. Arnold Jeannesson (FRA/FDJ) 0:00.
  • 16. Simon Spilak (SLO/KAT) 0:00.
  • 17. Rigoberto Urán (COL/SKY) 0:00.
  • 18. Samuel Dumoulin (FRA/COF) 0:00.
  • 19. Alexandre Pichot (FRA/EUC) 0:00.
  • 20. Levi Leipheimer (USA/OPQ) 0:00.

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Clasificación general tras la 4 etapa:

  • 1. Bradley Wiggins (GBR/SKY) 13h30:52.
  • 2. Levi Leipheimer (USA/OPQ) a 0:06.
  • 3. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 0:11.
  • 4. Sylvain Chavanel (FRA/OPQ) 0:14.
  • 5. Maxime Monfort (BEL/RSH) 0:18.
  • 6. Lieuwe Westra (NED/VAC) 0:18.
  • 7. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:20.
  • 8. José Joaquin Rojas (ESP/MOV) 0:29.
  • 9. Simon Spilak (SLO/KAT) 0:33.
  • 10. Robert Kiserlovski (CRO/AST) 0:36.
  • 11. Francesco Gavazzi (ITA/AST) 0:44.
  • 12. Arnold Jeannesson (FRA/FDJ) 0:52.
  • 13. Angel Vicioso (ESP/KAT) 0:54.
  • 14. Gustav Erik Larsson (SWE/VAC) 2:31.
  • 15. Gianni Meersman (BEL/LTB) 2:40.
  • 16. Rémi Pauriol (FRA/FDJ) 2:46.
  • 17. Jérome Coppel (FRA/SAU) 2:46.
  • 18. Maxime Bouet (FRA/ALM) 2:54.
  • 19. Jérémy Roy (FRA/FDJ) 2:54.
  • 20. Luis León Sánchez (ESP/RAB) 3:00.

BVC