Ya sea como competencia de fogueo para adquirir experiencia o para medir el nivel deportivo de algún atleta, los Juegos Panamericanos han cumplido este cometido ampliamente, desde 1951 en Buenos Aires, Argentina, al ser un vitrina en la que se han presentado algunas de las máximas estrellas en la historia del deporte, no sólo continental sino mundial.

Spitz en Winnipeg, 1967

Cinco años antes de ganar las siete medallas de oro en Munich 1972, a sus 17 años Mark Spitz se acreditaba cinco preseas doradas en los Panamericanos de Winnipeg 1967 (cinco medallas de oro).

La presentación de Spitz en Canadá fue apenas un anticipo de lo que realizaría en Munich, donde entró a la historia al ganar todas las pruebas en las que compitió.

Stevenson en Cali 1971

Es el mejor boxeador amateur de la historia , se dice del peso completo cubano Teófilo Stevenson, quien dominó la categoría en la década de los 80. Al cubano le ofrecieron decenas de millones de dólares para que se convirtiera en boxeador profesional y enfrentara a Joe Frazier o Mohamed Alí en lucrativas peleas.

Fueron los Panamericanos de Cali de 1971, en donde Stevenson obtuvo su primera medalla (bronce), en una justa deportiva de trascendencia. Luego ganó el oro en México 1975 y San Juan 1979.

Un año después del bronce de Cali, se acreditó el oro olímpico de Munich 1972, que también consiguió en Montreal 76 y Moscú 1980.

Lewis en San Juan 1979

La medalla de bronce que Carl Lewis ganó a sus 18 años en el salto de longitud de los Juegos Panamericanos de San Juan, Puerto Rico, en 1979 fue sólo un pequeño anticipo de lo que Lewis culminaría 17 años después en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996.

El llamado Hijo del Viento, ganador de 10 medallas olímpicas, nueve de oro y una de plata, fue el campeón olímpico de salto de longitud en cuatro justas consecutivas: Los Ángeles 1984, Seúl 1988, Barcelona 1992 y Atlanta 1996.

En los Panamericanos de Indianápolis 1987 Lewis ganó dos de oro en salto largo y en el relevo 4x100, mientras que en Juegos Olímpicos ganó 100 y 200 y relevo 4x100m metros en Los Ángeles; 100 metros en Seúl, donde ganó la plata en 200 m y el relevo 4x100 en Barcelona.