El asombro de Antonio Conte por la composición del cuadro de la segunda ronda de la Eurocopa no es exagerado. A su Italia le tocó caer en un sector compuesto por cinco selecciones que han ganado la Copa del Mundo. Está España, su rival en los octavos de final que aspira a conquistar su tercer título europeo. También está el vigente campeón mundial Alemania, Inglaterra y la anfitriona Francia.

El camino a la final es espinoso y complicado , declaró Conte. Pero así es esto. Ése es el reglamento .

Para el español Andrés Iniesta, campeón de las Euros del 2008 y el 2012, así como del Mundial del 2010, no hay que arredrarse por el desafío.

Nunca sabes si se tuerce el camino o no , dijo Iniesta, cuya España enfrentará a Italia en el Stade de France. En teoría, en esta parte del cuadro están selecciones más potentes, pero nunca se sabe. Nosotros miraremos el siguiente enfrentamiento y a seguir avanzando .

Las rutas que conducen a la finalísima de la Euro 2016 no pueden ser más disparejas en cuanto al calado de los 16 sobrevivientes.

Pase lo que pase, el partido por el título que se disputará el 10 de julio en el estadio nacional, tendrá a un protagonista que saldrá en busca de su primera corona europea.

Mientras una parcela del cuadro cuenta con cinco colosos, el otro ofrece la siguiente tanda de enfrentamientos en octavos: Gales-Irlanda del Norte (París), Polonia-Suiza (Saint-Etienne), Croacia-Portugal (Lens) y Hungría-Bélgica (Tolosa). Los primeros tres se disputarán el sábado, mientras que el último se escenificará el domingo.

El resto de la parrilla se completa con los choques Francia-Irlanda (Lyon) y Alemania-Eslovaquia (Lille) el domingo, e Inglaterra-Islandia (Niza) y el Italia-España el lunes.

La cita entre la Roja y la Azzurri en Saint-Denis repite la gran final de hace cuatro años, cuando los españoles se impusieron con una goleada 4-0 en Kiev.

El éxito de los debutantes

La ampliación del torneo, de 16 a 24 equipos, azuzó el temor de que la calidad y emoción del certamen se iba diluir. No fue así. Y cuatro de las cinco selecciones que se estrenaron en una Eurocopa sortearon la primera ronda: Gales, Irlanda del Norte, Eslovaquia e Islandia. Sólo Albania quedó fuera y fue por poco.

Los cinco debutantes y otros que llevaban mucho tiempo sin asomarse en grandes citas, como Hungría, no desafinaron. Gales y Hungría fueron los equipos más goleadores de la primera fase, con seis tantos.

Otro detalle: cinco de los primeros 24 partidos de la Euro 2008 se saldaron con un 1-0. Los primeros 24 de esta edición expandida también arrojaron cinco 1-0, pero en sólo dos intervinieron debutantes, en el Albania-Suiza y el Polonia-Irlanda del Norte.

Ésta fue la primera edición del torneo desde 1996 en la que ningún equipo ganó sus tres partidos de primera ronda.

Alemania y Polonia son los únicos que mantienen su arco invicto, mientras que Francia es el que más ha rematado a los postes con cuatro.