Un enceste de Sergio Llull le dio la delantera definitiva a España y sus compañeros la preservaron con una férrea defensa en la recta final para una victoria el miércoles 66-59 sobre Francia que instaló a los campeones europeos en las semifinales del basquetbol masculinos de los Juegos Olímpicos.

En un partido muy cerrado, que al final términó entre empujones, Llull encestó con 5:35 por jugar para que los españoles se adelantaran 58-57. Francia no volvió a acertar encestes de campo el resto del encuentro.

España se medirá con Rusia en las semifinales.

Marc Gasol anotó 14 puntos y Juan Carlos Navarro agregó 12 por España, medalla de plata en Beijing 2008 y campeón europeo el año pasado al vencer a los franceses en la final.

Tony Parker y Boris Diaw anotaron 15 puntos cada uno por Francia, que buscaba meterse a la ronda de semifinales por primera vez desde Sydney 2000, cuando ganaron la plata.