El Barcelona se impuso a Atlético de Madrid por 3-1, con goles del brasileño Neymar, del uruguayo Luis Suárez, y del argentino Leo Messi, en la jornada 18 de la Liga española, lo que permite al conjunto catalán seguir segundo.

Barcelona y Atlético de Madrid llegaban a este partido en el Camp Nou empatados a 38 puntos, pero tras esta victoria, los azulgranas se distancian de los colchoneros y se colocan a un punto del líder Real Madrid, que tiene un partido menos y que el sábado ganó por 3-0 a Espanyol.

El equipo local abrió el marcador en el minuto 12, cuando Messi cruzó en el área un balón desde la derecha al que no pudo llegar Luis Suárez, sin que la defensa de Atlético acertara a despejar y Neymar anotó desde cerca.

Barcelona aumentaría la ventaja en el minuto 35, cuando Leo Messi se llevó un balón con el brazo, centrando después a Luis Suárez, para que el uruguayo pusiera el 2-0.

Atlético de Madrid redujo diferencias al inicio del segundo tiempo por medio del croata Mario Mandzukic, en el minuto 57, al transformar un discutido penal de Messi a Jesús Gámez.

Pero Messi completaría el festival del trío sudamericano de Barcelona en ataque, poniendo el 3-1 definitivo en el 87, en una jugada en la que cedió dentro del área al croata Ivan Rakitic, quien le devolvió el balón, la defensa atlética no acertó a despejar y al argentino acabó marcando desde cerca.

Neymar restó importancia a la última semana movida de Barcelona, con los rumores de crisis entre Messi y Luis Enrique, la destitución del director deportivo, Andoni Zubizarreta, y la dimisión de su adjunto, Carles Puyol.

Esto ya ha pasado y ahora tenemos que tener la cabeza dentro del campo. No tenemos problema. Ha pasado y ahora estamos juntos , indicó el brasileño a los micrófonos de Canal Plus.

Por su parte, Sevilla derrotó a Almería (16 ) por 2-0, un resultado que permite a los andaluces ascender al cuarto puesto, a dos puntos del Atlético.

El equipo entrenado por Unai Emery se impuso con goles de Vicente Iborra y Coke en el segundo tiempo (minutos 57 y 62).

Sevilla suma 36 puntos y adelanta a Valencia (35), que el sábado no pasó del empate a un gol ante Celta.

En otro partido disputado este domingo, Athletic Bilbao (13 ) fue sorprendido en casa por Elche (2-1), que con este resultado abandonó la última plaza de la clasificación y es 19 , superando a Granada, ahora último, que empató (1-1) en casa con Real Sociedad (12), donde el mexicano Carlos Vela marcó y ya suma siete tantos en la presenta campaña.

Resultados de la jornada: Deportivo 0-0 Levante; R. Madrid 3-0 Espanyol; Málaga 1-1 Villarreal; Celta de Vigo 1-1 Valencia; Eibar 2-1 Getafe. Para hoy: Rayo Vallecano vs Cordoba.